miercuri, 21 ianuarie 2009

SARBATOAREA

Am pornit de dimineata spre centrul Washingtonului, unde au avut loc ceremoniile de instalare a noului presedinte american, Barack Obama. Nu mi-am facut iluzii ca voi ajunge foarte aproape de locurile unde se desfasurau evenimentele oficiale. Cei care au dorit sa fie cit de cit aproape au plecat de acasa cu noaptea in cap, la 3-4 dimineata. Si nu toti cei vremelnici au ajuns foarte departe.

Mergind spre metrou, a fost pentru prima data cind am vazut multi oameni circulind pe jos aici in Alexandria unde locuiesc. In restul timpului, orasul este exasperant de linistit si pustiu pentru ca, asa cum se stie, toata lumea este la volan in SUA.


Am pierdut primul metrou, pentru ca era plin ochi. In al doilea am incaput cu ceva efort. La statia urmatoare nu a mai incaput aproape nimeni. Deci am avut noroc. Inauntru era veselie mare, dar si stupefactie fata de ce se intimpla in jur. Ca roman obisnuit cu aglomeratia, nu m-am lasat tulburat de inconfort.

Aventura a inceput cind metroul a trecut in mare viteza pe linga statia unde doream sa coborim - eu si sotia mea, Ioana. Si prin urmatoarea. Au inceput glumele celor din jur: "Se aproprie, se apropie, ah, am ratat-o si pe asta..."




Atmosfera la metrou. Nu se vede mare lucru, dar va puteti face o imagine asupra atmosferei


Pina la urma, ne-am trezit in China Town. Ne si gindeam cit vom avea de mers pe jos pina in zona Mall-ului. Dar de unde...


Va aduceti aminte de mitingurile de la noi in care lumea era adusa cu forta. Aici, toata lumea a venit din placere, din curiozitate. Si s-a simtit excelent, in ciuda frigului teribil de afara.





Strazile erau si acolo pline. Am mers pina in spatele sediului FBI, undeva pe strada paralela cu Pennsylvania Avenue - locul unde era programata parada - si ne-am blocat. De fapt, ne-am miscat brownian pe strazile din zona, alaturi de alte mii de oameni, cautind o spartura in filtrele de securitate. Si, fireste, nu am gasit...




Atmosfera pe strada. Strazile erau pline chiar si departe de locurile evenimentelor oficiale.


Dupa mai multe cautari in stinga si in dreapta, am naufragiat intr-un restaurant unde exista un televizor si o audienta vivace. De fapt, asta si cautam. Atmosfera a fost totul! In scurt timp, ne-am dat seama ca am ajuns intr-un loc privilegiat, de invidiat. Daca doream sa-l vad pe Obama de aproape ar fi trebuit sa stau acasa la televizor.



Acolo am capatat inca o confirmare, daca mai era nevoie, ca Obama este iubit. Ca provoaca sperante imense. Ca este motiv de mindrie. Ca inspira pe multi. Emotia nu avea cum sa nu ma cuprinda, oricit de analitic mi-am propus sa fiu...



Juramintul lui Barack Obama. Reactia celor din jur spune totul despre sperantele cu care este intimpinat noul presedinte

marți, 20 ianuarie 2009

Pregatiri, pregatiri, pregatiri

Toti localnicii din Washington DC cu care am vorbit spun acelasi lucru: nu au vazut asa ceva in viata lor! Nici o ceremonie de inaugurare a unui presedinte american nu a stirnit atita atentie, atita entuziasm, atita speranta.


O scurta prezentare a ceremoniei de astazi, care se gaseste la Muzeul National de Istorie din Washington DC.

Doar cei mai in virsta au apucat ceremonia din 1965, cind inscaunarea lui Lyndon Johnson a adunat 1,2 milioane de oameni - recordul care va fi batut azi.

Acest loc - the National Mall - va fi intesat cu oameni inca de la primele ore ale diminetii. Ceremonia de inagurare va avea loc in capat, la Capitoliu, in jurul prinzului (marti, ora 6 PM in Romania).

Nimeni nu stie cu exactitate citi oameni vor asista la inagurare, astazi. Estimarile oscileaza intre 3 si 5 milioane de oameni. Asadar, nu este de mirare ca localnicii spun ca nu au mai vazut asa ceva. In fapt, omenirea nu a mai vazut asa ceva. Este probabil cea mai importanta adunare populara din istorie.

In ultimii ani, inaugurarea a fost un eveniment al elitelor, un ritual politic de fatada si nimic mai mult. Un prieten mi-a povestit ca a asistat la instalarea lui George W. Bush acum 8 ani. Nimic spectaculos - putina lume, mult formalism si circumspectie cit incape.

Acum este cu totul altceva. Inagurarea este prilejul unei imense sarbatori populare care, cum am spus deja, a atras nu doar americani de peste tot, ci si turisti si entuziasti din toate partile globului. Hotelurile sint pline, camerele si casele de inchiriat au fost luate.

Obama este cel mai vandabil produs american din acest moment. Vinzatorii ambulanti de suveniruri sint peste tot.


Obama este deja iubit cu indirjire de multi. Sondajele arata niveluri record de sustinere pentru acesta si un optimism solid pentru urmatorii 4 ani, in ciuda situatiei dificile in care se afla SUA. Si doua treimi dintre votantii republicani il privesc cu simpatie. Totul contrasteaza cu cele 22 procente de sustinere pentru Bush, care a ajus la cel mai scazut nivel de sustinere populara intre presedintii americani de cind se fac aici sondaje de opinie, adica din anii '30.

Pe Pennsylvania Avenue, locul in care va avea loc parada in aceasta dupa-amiaza, s-au facut pregatiri si repetitii intense zilele acestea, spre disperarea soferilor. Cei care locuiesc in zona au intrat in verificarile Secret Service cu mult timp inainte. O prietena care va asista la parada din locuinta unei cunostite care are un apartament cu vedere la bulevard a trebuit sa ofere datele personale spre verificare la Secret Service inca de acum doua luni.


Inaugurarea este cosmar pentru fortele de ordine, mobilizate cu zecile de mii, si autoritatile acestui oras totusi mic, de numai 600.000 de locuitori. Strazi intregi vor fi inchise, din motive de securitate, si exista emotii mari fata de modul in care metroul local, altfel foarte performant, va face fata multimii. Eu stau in Alexandria si podul peste Potomac va fi inchis circulatiei autovehiculelor. Toate sperantele, pentru a ajunge la ceremonie, mi se leaga de metrou.


Pentru o informare sumara si la intimplare asupra evenimentului de astazi, puteti accesa acest link.


luni, 19 ianuarie 2009

Impreuna cu alte citeva sute de mii


Sint de doua saptamini in Statele Unite - cu bursa primita de la Centrul de Studii Avansate pe tema Holocaustului din Washington DC - si am asteptat un pretext serios pentru a incepe acest jurnal american. Si ce prilej mai bun putea exista decit apropierea ceremoniei de instalare a noului presedinte american Barack Obama, care a atras in DC milioane de vizitatori din Statele Unite si din restul lumii.




Duminica, am mers la Concertul de Inaugurare, la care au participat, alaturi de Obama, numeroase vedete din lumea muzicii si a filmului. Lista scurta cuprinde: Beyonce, Shakira, Mary J. Blige, Bruce Springsteen, Bono si U2, Stevie Wonder, Garth Brooks, Sheryl Crow, Usher sau Denzel Washington, Tom Hanks, Forrest Whitaker, Queen Latifah.

Concertul a fost organizat la Memorialul Lincoln. Partea cea mai spectaculoasa a fost prezenta populara. Portile in zona de securitate s-au deschis dis de dimineata si pina la ora 2.30 PM cind a inceput totul s-au adunat in jurul memorialului, al lacului din fata si pe toata esplanada pina spre obelisc citeva sute de mii de oameni. Nu am vazut niciodata atitia oameni la un loc.

Pentru a intra la concert, lumea a stat la cozi imense

FBI supravegheaza. Conditiile de securitate au fost drastice. Locul era intesat de agenti de la Secret Service, peste tot erau cei din Special Police, iar din aer supravegheau elicoptere si avioane de lupta. Totul e mers bine pina la urma.

De asta am si mers. Nu pentru concertul propriu-zis, care probabil s-a vazut mai bine la HBO decit din pozitia in care am ajuns eu, ci pentru oameni, pentru atmosfera. Iar atmosfera a fost grozava. Stiu ca au venit oameni din toate colturile Americii sa urmareasca evenimentele de zilele acestea - si sint vreo 200 importante. Am auzit ca au venit o multime de est-europeni. Este clar, instalarea lui Obama a devenit un eveniment mondial. Obama stirneste sperante si emotii, Obama se vinde, Obama este peste tot.

O imagine dinaintea concertului.

Concertul a fost destul de oficios si artistii au mers in general pe cover-uri celebre. Cel mai mare succes l-a avut Obama insusi: de fiecare data cind ecranele imense instalate in jur il infatisau, dansind discret sau intretinindu-si familia, izbucneau in chiote si aplauze.

Locuri privilegiate pentru a urmari concertul mai bine.


Tema concertului a fost "We are one". Perioada Bush este perceputa aici ca o perioada de teribila divizare si din acest motiv americanii vad in mandatul lui Obama o oportunitate pentru refacerea unitatii Americii, pentru recistigarea stimei de sine si in fata lumii.

Imagini surprinse de agentiile de presa, pentru a avea o idee de nebunia care a fost acolo. In fapt, locul a devenit si mai aglomerat dupa momentul in care aceasta fotografie a fost facuta.